Auteur

Chris van Dam

Chris van Dam is lid van de Tweede Kamer voor het CDA.

Van deze auteur

  • 1 jaar geleden
  • column
  • Chris van Dam
Samenleving

Sinterklaasgeloof

Ze weten dat ík op 5 december op het raam klop. Dat gunnen ze me, want ik geloof er nog in.

In Apeldoorn komt dit weekend de televisie-Sinterklaas aan. Dat zal wel weer met het nodige gedoe gepaard gaan. Voor- en tegenstanders, kick-out-vrienden en omarm-vriendinnen. Ik heb bewondering voor het stadsbestuur dat z’n nek durft uit te steken om die landelijke Sinterklaas te onthalen. Zouden ze er zelf ook nog een beetje in geloven?

  • 5 maanden geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

Zo ziet eenzaamheid eruit

Driemaal per week warm eten in een verzorgingstehuis en een paar minuten met de thuishulp. Dat is het sociale leven van meneer E. Af en toe een uur bezoek helpt de eenzaamheid een beetje te verlichten.

Eens per maand, op vrijdagavond, maak ik rond acht uur ’s avonds mijn opwachting bij meneer E. Ik beklim de trap naar zijn portiekwoning, druk op de deurbel en wacht.

  • 1 jaar geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

Kerstverhaal

Het jaarlijkse kerstdiner naderde. Ik mocht een ‘serieus moment’ verzorgen. Wat te doen?

In de Oude Zaal van de Tweede Kamer verzamelde zich een bont gezelschap van ministers, parlementsleden, leden van het partijbestuur. CDA’ers die het jaar betekenisvol én gezellig met elkaar willen afsluiten.

  • 1 jaar geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

Deugvrees is niet nodig

Je hond uitlaten en tegelijk zwerfvuil prikken, waarom zou je het niet doen? Je hoeft je er in ieder geval niet voor te schamen.

Wij hebben een hond en die moet geregeld uit. Geregeld sjok ik door de buurt met onze zwarte labrador. Er is veel om aan te snuffelen. Ik wacht, wacht en wacht. En maan de hond om door te lopen. “Puk, kom op nou!”

  • 6 maanden geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

Er is geen finish te zien in deze coronacrisis, maar we lopen samen

De coronacrisis lijkt op een marathon zonder einde. De finish wordt steeds verlegd en het wordt ook niet langzamerhand beter. Het is misschien een goed idee van perspectief te wisselen, en niet meer te kijken naar de finish maar naar de tocht die we samen lopen.

Een hardloper ben ik niet, maar toen ik ooit in het kader van een opleiding de 10 kilometer moest lopen hield ik me stevig vast aan de finish. Dwars door de beproeving heen werkte ik me - vooral mentaal - toe naar de eindstreep. En toen deze werkelijk in zicht was kon ik het zelfs opbrengen extra kracht te vinden, om precies binnen de tijd - 59 minuten en 36 seconden - te finishen. Ik had het gehaald!

  • 1 jaar geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

Familie overzee

Caribisch Nederland en Europees Nederland, het is familie en dan knettert het wel eens. Maar familie blijven we altijd.

Het nieuwe jaar begon voor mij met een reis naar ‘de West’, naar Bonaire en Curaçao. Als lid van de commissie Koninkrijksrelaties van de Tweede Kamer neem ik twee maal per jaar deel aan het IPKO: het Interparlementair KoninkrijksOverleg. In dat overleg ontmoeten de parlementen van de vier landen van het Koninkrijk elkaar: afgevaardigden van de Staten van Aruba, van Curaçao, van Sint Maarten en van de Eerste en Tweede Kamer in Nederland. In de zomer vergaderen we in Nederland, in de winter in één van de Caribische landen. Dit keer was Curaçao de vergaderplaats.

  • 7 maanden geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

De deugd in het midden

Het midden wordt vaak geassocieerd met kleurloos, vaag en betekenisloos. Maar juist in het midden zijn deugden als moed, wijsheid en bezonnenheid te vinden. Het midden ligt dan ook niet tussen de polen, het heeft een eigen plek.

De samenleving en de politiek zijn gepolariseerd. In deze Twitter-tijd gelden alleen nog de uitersten: voor of tegen, zwart of wit, links of rechts. Nuance, twijfel, aarzeling: daar hebben we geen tijd voor. Als je geen duidelijke boodschap hebt, word je niet gehoord. En als je van mening verandert dan ‘heb je een draai gemaakt’. Foei!

  • 1 jaar geleden
  • essay
  • Chris van Dam
Samenleving

Kerk en staat: tijd voor dialoog

Kerk en staat zijn gescheiden, maar dat betekent niet dat ze met de rug naar elkaar toe moeten staan.

Wie vertelt dat hij of zij geregeld op zondag naar de kerk gaat, wordt meewarig aangekeken. De Bijbel is in de boekhandel te vinden op de esoterie-afdeling. Moslims rekenen we collectief af op de daden van een handvol extremisten. De muziek van de Matthäus Passion vinden we fantastisch, maar snapt iemand nog waar het verhaal over gaat? Wie snapt nog waar boeken, poëzie, schilderijen, beelden naar verwijzen als de verhalen uit de Bijbel je vreemd zijn? 

  • 1 jaar geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

We leefden al jaren in blessuretijd

Als er een crisis uitbreekt, is het van belang zo snel mogelijk uit de eerste chaotische fase te komen. Pas daarna volgen de vragen: wat moet er straks anders?

De wereldwijde crisis die de verspreiding van het coronavirus met zich meebrengt, houdt ons allen in haar greep. Het leven van iedere Nederlander wordt er door beïnvloed: of het nu gaat om boodschappen doen, afstand houden, ziekte en sterfgevallen in je onmiddellijke nabijheid. Het raakt ons allemaal, het is een échte crisis.

  • 10 maanden geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

De zondagse preek en het dagelijkse leven sluiten soms wonderwel aan

Just in time. Zo kun je een zondagse preek ervaren. Of het tot een verbinding komt tussen de voorganger en de kerkganger is van vele factoren afhankelijk, maar soms matcht dat ongelooflijk goed en op het juiste moment.

Onlangs shopte ik op een zondagochtend langs het virtuele aanbod van de Nederlandse kerken en bleef ik hangen bij een dienst uit de Domkerk in Utrecht. Het decor - de Domkerk - zag er op beeld mooi uit, de zang was buitengewoon mooi, de cameravoering professioneel. Maar goed, dat wilde nog niet zeggen dat de preek óók bij mij binnen zou komen. Ik keek het even aan. Letterlijk.

  • 1 jaar geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

Geloof is meer dan een privé-zaak

Geloof is meer dan een privékwestie. Een samenleving die dat ontkent, gaat daar een prijs voor betalen.

Onlangs zocht ik in de winkel het boek Rebible van Inez van Oord. Ik had er veel over gehoord, en was met name nieuwsgierig naar hoe een zelfverklaard ongelovige zou omgaan met de bijbel. Ik kom wel vaker in die boekhandel, maar het lukte me niet om het boek te vinden. 

  • 8 maanden geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

Leiderschap of lijderschap?

Veel leiders in de Bijbel namen hun taak slechts op zich uit plichtsbetrachting en zeker niet uit persoonlijke ambitie. Dat lijkt binnen het CDA ook vaak zo te zijn.

Al sinds het begin van de mensheid heeft de mens behoefte om geleid te worden. Geleid door hogere machten, maar vooral ook door sterke mannen en inmiddels ook sterke vrouwen. Een koning, een keizer, een admiraal, maar ook vaak een ziener, een profeet, een geestelijke. Zo staat de Bijbel vol van leiders, profeten en koningen die – met wisselend succes – hun werk deden.

  • 1 jaar geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

'Hebt u wel ruitenwissers?'

Kleine ergernissen kunnen zich ophopen. Je kunt ze beter tijdig aan de kant schuiven.

Verstond ik het goed? Het was al laat. De zoveelste vergadering van een lokale afdeling waar ik als beginnend Kamerlid mijn opwachting mocht maken. Ik had die oudere man al de hele avond op de laatste rij zien zitten. Na de bijeenkomst kwam hij wat aarzelend op me af. “Mag ik u wat vragen. Hebt u ruitenwissers?”

  • 9 maanden geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

Twijfel over de anderhalve meter helpt niemand

Bij wetenschappelijk onderzoek staan de uitkomsten bijna nooit voor 100% vast. Maar tijdens deze coronacrisis op televisie discussies voeren over 1% onzekerheid helpt helemaal niemand.

Het begon zo goed. Bij de aanvang van de coronacrisis was de spelverdeling tussen de wetenschap en de politiek vrij overzichtelijk. De wetenschap, samen gebracht in het Outbreak Management Team (OMT), hield zich bezig met de waardering van de feiten, het duiden van de situatie, het formuleren van adviezen.

  • 11 maanden geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

Kwestie van karakter

Er zijn bepaalde talenten nodig om standvastig te blijven als het er echt op aan komt. Een heldere overtuiging, grondig inzicht en de bereidheid alleen te staan. Bonhoeffer had ze.

De maand mei beleef ik altijd intens. Vooral 4 mei. De vlaggen halfstok, het onderbreken van activiteiten om stil te zijn, de waarneming dat ook mijn kinderen dat belangrijk vinden…. De toespraken van Arnon Grunberg en onze koning, ze maakten diepe indruk op mij. Ik zag onze koning voor het eerst volledig als onze koning.

  • 1 jaar geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

Love is in the cloud

Ook voor datingapps geldt: als het gratis is, ben jij zelf de prijs.

Het is weer Valentijnsdag: de dag waarop de liefde centraal staat. Radioprogramma’s passen hun programmering aan, al wekenlang hoor ik bloemenreclames voorbij komen, parfumeriezaken draaien overuren. Het is de dag waarop mensen verleid worden hun schroom af te werpen, hun stille liefde uit te spreken, om gelukkig te worden. Je bent pas gelukkig als je een relatie hebt. Lijkt het.

  • 4 maanden geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

Voor het land waarnaar we op weg zijn

We mogen trots zijn op ons land en het verleden, maar sommige zaken willen we toch niet doorgeven aan komende generaties. We kunnen ons beter laten inspireren door de toekomst.

Vier jaar geleden hanteerde mijn partij – het CDA – de verkiezingsslogan: ‘voor het land dat we door willen geven’.

  • 3 maanden geleden
  • column
  • Chris van Dam
Democratie

Recht en rechtvaardigheid

Als de toeslagenaffaire één ding heeft geleerd, is het wel dat recht doen meer is dan strikt de wet handhaven. Redelijkheid en billijkheid zijn onmisbaar.

Mijn werk voor de Parlementaire Ondervragingscommissie Kinderopvangtoeslag heeft me teruggebracht bij de essentie van de rechtsstaat. Al langer benadruk ik dat die rechtsstaat meer moet zijn dan een theoretisch, bijna ideaaltypisch model.

  • 1 maand geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

De geest is uit de fles

Het is een onheilspellende uitdrukking: de geest is uit de fles. Krijg hem er maar weer eens in. Maar er is ook een geest van hogere orde.

Tijdens de recente ‘avondklok-rellen’ las ik geregeld in de krant dat ‘de geest uit de fles was’. Lang hadden corona-sceptici zich stil gehouden, zich geschikt. Maar die avondklok was een stap te ver en had ‘de bom doen barsten’. Nog zo’n uitdrukking.

  • 1 maand geleden
  • column
  • Chris van Dam
Column

Wie de tijdsgeest trouwt, wordt snel weduwnaar

Politieke partijen zijn steeds meer in de greep gekomen van doelgroepenpolitiek. Dat gaat echter ten koste van hun eigen beginselen, en dat zal hen vroeg of laat opbreken. Je kunt beter laten zien waar je hart ligt.

Deze zomer moest ik als kandidaat-Kamerlid opnieuw het Program van Uitgangspunten van onze partij ondertekenen. Ik had dat vier jaar geleden ook gedaan, toen wat makkelijk. Deze keer heb ik het Program uitgebreid bestudeerd en ben gaan praten met leden van de commissie, die destijds het document had opgesteld.